Brief aan mijn jarige moeder

Lieve mam,

Op zoek naar wat er gebeurde op 16 oktober 1934, ontdekte ik dat Mao in China op die datum begon aan zijn ‘lange mars’. Dat jij op diezelfde dag geboren werd heeft de geschiedenisboeken niet gehaald, maar heeft voor mij heel wat meer gevolgen gehad dan Mao’s reis.

Je was nog maar zes toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak en tien bij de bevrijding, maar toch herinner jij je de angst die vooral jouw moeder in zijn greep hield. En jouw principe dat eten nooit weggegooid mag worden, zal zijn oorsprong ook vinden in die gruwelijke oorlogstijd. Wist je dat ik, wanneer ik een kliekje weggooi, altijd even aan je moet denken?
Na de middelbare school ging je op kantoor werken: een bijzonderheid in die tijd. Je vestigde je uiteindelijk in Velp en ik bedenk nog vaak hoe bijzonder het is dat Charlotte en ik uiteindelijk in diezelfde plaats een thuis gevonden hebben. Voor vrouwen van mijn generatie is het ondenkbaar dat je ontslagen wordt, zodra je gaat trouwen, maar voor jou gold die wettelijke regel nog. Ondanks je ontslag was je gelukkig, want je trouwde met de liefde van je leven, de man met wie jij oud wilde worden. Dat zijn reis door het leven veel te vroeg eindigde, heeft diepe voren in jouw ziel getrokken. Maar het heeft je ook gevormd tot wie je nu bent: een sterke vrouw, een voorbeeld en een anker voor velen. Je houdt er niet van om geprezen te worden, maar ik vind dat je nu maar even een oogje toe moet knijpen, want als iemand een voetstuk verdient, ben jij het wel. Jij houdt me steeds weer voor dat je ondanks alle tegenslagen in het leven de moed nooit op mag geven. En je hebt me laten zien dat je als mens vaak sterker bent dan je had gedacht. Daar ben ik je oneindig dankbaar voor.

Wanneer de tranen van het lachen over je wangen rollen, je mij uit laat razen over het onrecht dat ik op mijn weg vind of we samen door de stad lopen en ik je met moeite bij kan houden, dan kan ik me bijna niet voorstellen dat je ‘op leeftijd’ bent. Vandaag word je tachtig, mam. Tachtig! Laatst grapte je: ‘Toen ik zeventig werd, dacht ik: nu duurt het weer tien jaar voor er een nieuw cijfer voor mijn leeftijd komt. Nu durf ik dat niet meer te denken.’ Ik lachte erom, maar niet van harte. We weten allebei hoe plotseling een levensreis tot een einde kan komen. Dat realiseerde ik me eens te meer, toen ik van de week samen met jou naar de uitvaart van jouw goede vriendin ging. De gedachte dat er een moment aanbreekt … nee, daar wilde en wil ik niet aan denken. Die negen voor jouw leeftijd komt er, wat mij betreft. Ik hoop alleen wel dat je energie, je helderheid van geest, je gevoel voor humor en je gezondheid geen dag ouder zullen worden.

Jouw ‘lange mars’ begon tachtig jaar geleden en ik hoop dat de finish nog lang niet in zicht is. Gefeliciteerd met je verjaardag, lieve mam.

Chris

6 gedachten over “Brief aan mijn jarige moeder”

  1. Wat een prachtig cadeau aan je moeder. Vol lof geschreven en met veel gevoel. #respect
    Van Harte Proficiat voor jou met zo’n kanjer van een moeder en voor je moeder zelf natuurlijk 🙂

  2. Gefeliciteerd met je moeder, en Charlotte met haar oma 🙂 Ik wens de jarig nog veel gezonden en voorspoedige jaren toe <3

  3. Laat ik dat bericht nou toch gemist hebben….Maar vandaag is het feest las ik op FB. Compleet met taart en slingers. Daarom alsnog, maar niet minder gemeend, van harte! Geniet van elkaar, niet alleen vandaag, maar elke dag! Tachtig…..is niet niks. Op naar de negentig toch?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.